ยาต้านโควิดของเมอร์คไม่ได้ลดการรักษาตัวในโรงพยาบาล อัตราการเสียชีวิตในผู้ใหญ่ที่ได้รับวัคซีนจำนวนมาก

ยาต้านไวรัส molnupiravir ของ Merck & Co Inc ช่วยเร่งการฟื้นตัว แต่ไม่ลดการรักษาในโรงพยาบาลหรืออัตราการเสียชีวิตในผู้ใหญ่ที่ได้รับวัคซีนที่มีความเสี่ยงสูง ข้อมูลโดยละเอียดจากการศึกษาขนาดใหญ่เปิดเผยเมื่อวันพฤหัสบดี

ยาดังกล่าวซึ่งป้องกันไม่ให้ไวรัสแพร่พันธุ์ สร้างยอดขายเกือบ 5 พันล้านดอลลาร์ให้กับผู้ผลิตยาในสหรัฐฯ ในช่วง 3 ไตรมาสแรกของปี 2565

ข้อมูลเบื้องต้นจากการศึกษาซึ่งดำเนินการในช่วงฤดูหนาวปี 2564-2565 ซึ่งเป็นช่วงที่ตัวแปร Omicron มีความโดดเด่น ได้รับการเปิดเผยในเดือนตุลาคม ด้วยเหตุนี้ แพทย์จึงกำลังพิจารณาจำกัดการใช้ยาโมลนูพิราเวียร์ เช่น ในออสเตรเลีย

ผลลัพธ์ล่าสุดให้รายละเอียดมากขึ้นและได้รับการตรวจสอบโดยผู้รู้จริง

การศึกษาที่เรียกว่า PANORAMIC เปรียบเทียบยาเม็ดรับประทานกับการรักษามาตรฐานเพียงอย่างเดียวในผู้ที่มีอายุมากกว่า 50 ปีหรือผู้ที่มีอายุ 18 ปีขึ้นไปที่มีโรคประจำตัว พวกเขาไม่สบายจากการยืนยัน COVID เป็นเวลาห้าวันหรือน้อยกว่านั้นในชุมชน

เมื่อเมอร์คทำการทดสอบโมลนูพิราเวียร์ในขั้นต้น พบว่ามีประสิทธิภาพ 30% ในการลดการเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาล แต่นั่นเป็นในผู้ป่วยที่ไม่ได้รับวัคซีน

ในการศึกษาล่าสุดซึ่งนำโดยนักวิจัยของมหาวิทยาลัยออกซ์ฟอร์ด ผู้ป่วยเกือบทั้งหมดกว่า 25,000 คนในการศึกษาได้รับวัคซีนอย่างน้อย 3 โดส

ผลลัพธ์เหล่านี้แสดงให้เห็นว่าการป้องกันของวัคซีนนั้นแข็งแกร่งมากจนไม่มีประโยชน์ที่ชัดเจนจากยาในแง่ของการลดการรักษาในโรงพยาบาลและการเสียชีวิตเพิ่มเติม Jonathan Van-Tam ผู้ร่วมวิจัยจากมหาวิทยาลัยนอตติงแฮมกล่าว

อย่างไรก็ตาม ยานี้มีประสิทธิภาพในการลดปริมาณไวรัสและสามารถช่วยเร่งการฟื้นตัวของผู้ป่วยได้ประมาณสี่วัน นักวิจัยประเมินจากข้อมูลการศึกษา

อาจมีสถานการณ์ที่ molnupiravir อาจมีประโยชน์ เช่น ในระบบสุขภาพที่มีภาวะกดดัน ซึ่งสามารถใช้เพื่อช่วยให้พนักงานหลักกลับมาทำงานได้เร็วขึ้น Chris Butler หัวหน้านักวิจัยร่วมจากมหาวิทยาลัยอ็อกซ์ฟอร์ดกล่าว

แต่ท้ายที่สุดแล้ว ผลประโยชน์เหล่านั้นจำเป็นต้องนำมาชั่งน้ำหนักเทียบกับต้นทุนของยา พอล ลิตเติ้ล หัวหน้านักวิจัยร่วมจากมหาวิทยาลัยเซาแธมป์ตันกล่าวเสริม ยาที่พัฒนาร่วมกับ Ridgeback Biotherapeutics คาดว่าจะมีราคาหลายร้อยปอนด์สำหรับหลักสูตรห้าวัน

“ในตอนนี้ ฉันคิดว่าคุณต้องพูดว่าอย่าใช้ยานี้ในประชากรทั่วไป รวมถึงผู้ที่มีความเสี่ยงสูงเล็กน้อย” ลิตเติ้ลกล่าว

ผู้ป่วยที่มีความเสี่ยงทางคลินิกสูง แม้จะมีสิทธิ์ลงทะเบียนเรียนใน PANORAMIC แต่ได้รับการสนับสนุนให้เข้าถึงการรักษาโควิดโดยตรงจาก National Health Service ของสหราชอาณาจักร ดังนั้นการค้นพบ molnupiravir จึงใช้กับผู้ป่วยที่มีความเสี่ยงสูงสุดได้น้อยกว่า ผู้เขียนเขียนไว้ในวารสารการแพทย์ Lancet

เมื่อเดือนที่แล้ว สถาบันแห่งชาติเพื่อการดูแลสุขภาพและความเป็นเลิศแห่งชาติของสหราชอาณาจักร (NICE) แนะนำให้เลิกใช้ยาโมลนูพิราเวียร์ในราคาปัจจุบัน เนื่องจากการประเมินความคุ้มค่านั้นสูงกว่าที่ถือว่าเป็นการใช้ทรัพยากรของระบบสุขภาพแห่งชาติที่ยอมรับได้